Há muito tempo existem questionamentos sobre a forma como a industria alimentar anuncia e interfere com o mundo da nutriçāo. Recentemente estas relações que envolvem interesses múltiplos (políticos, científicos e financeiros principalmente) passaram ser examinadas mais de perto, até mesmo na cobertura para o açucar.

Nos últimos anos uma série de livros, publicações em jornais e revistas e principalmente em blogs na internet passaram a esclarecer o tema com relatos quase que assombrosos.

Um dos episódios mais conhecidos e divulgados se refere a forma como a industria do açúcar comprou e pagou cientistas proeminentes de Harvard.

Embora este tema seja bem conhecido de todos que se interessam por nutriçāo, e, portanto, longe de algo original, existe uma grande riqueza de detalhes que merecem ser relatados, pois expõem ligações surpreendentes. Nosso objetivo nāo é fazer denúncias. Como já dissemos, nāo há segredo nesta matéria, mas ela busca mostrar que muitas das nossas diretrizes nutricionais arranjadas de forma espúria, passaram a fazer parte da cultura alimentar que resultou na epidemia de obesidade e doenças relacionadas como diabete, doenças cardiovasculares, doenças neurodegenerativas, entre outras.

O texto a seguir, escrito na revista Live Extension Foundation em sua edição de outubro de 2017,esclarece em detalhes essa situação. Aborda de forma muito clara o que discutimos acima:

The Great Sugar Cover-Up (A grande cobertura para o açúcar)

Indústria açucareira pagou pesquisadores de Harvard para exonerar açúcar
Outubro de 2017


Por Michael Downey

O que o Instituto do Tabaco e a Fundação de Pesquisa de Açúcar têm em comum?

Ambos encobriram os efeitos letais dos produtos vendidos pelos seus benfeitores financeiros.

Nos anos 1960 e 1970, surgiram preocupações sobre os efeitos adversos do excesso de consumo de açúcar.

Para contrariar a percepção pública, a indústria açucareira comprou e pagou pelos estudos de Harvard que minimizaram os danos causados ​​pelo produto.

Cúmplices nesta conspiração eram cientistas altamente proeminentes cujas “conclusões” influenciaram as gerações de americanos a comer alimentos insalubres e carregados de açúcar.

Juntos, esses cientistas e seus parceiros da indústria alimentar podem ter sido responsáveis ​​pelo sofrimento generalizado e milhões de mortes prematuras.

De interesse para os leitores desta revista, um dos professores de Harvard que proclamaram que o açúcar estava seguro também era um crítico vociferante dos suplementos dietéticos.

No início da década de 1980, a Life Extension® teve que refutar as afirmações desse professor de Harvard, de que as pessoas deveriam desfrutar de uma Coca Cola® entre as refeições e evitar a suplementação com nutrientes que reduzam o risco de doença.

Este artigo expõe os fatos por trás da grande cobertura de açúcar e o horrível impacto que teve sobre a saúde humana.

Evidência Conclusiva

No ano passado, uma descoberta horrível descobriu o papel da indústria açucareira ao encobrir intencionalmente os perigos letais de alimentos e bebidas que aumentam os níveis de glicose no sangue.

Essas novas revelações, publicadas on-line em 12 de setembro de 2016, pela JAMA Internal Medicine, surgiram depois que a Dra. Cristin Kearns fez uma descoberta ao escavar caixas de correspondência antigas e empoeiradas em um porão da biblioteca de Harvard.

Dra. Kearns é uma dentista que virou pesquisadora da Universidade da Califórnia-San Francisco. Ela encontrou cartas entre um grupo da indústria açucareira e dois nutricionistas famosos de Harvard, o Dr. Fredrick Stare e o Dr. D. Mark Hegsted – e as impressões digitais de conluio estavam com deles.

O Dr. Stare fundou o departamento de nutrição em Harvard em 1942 e foi regularmente procurado pela mídia como especialista em alimentação saudável. O Dr. Hegsted era um membro desse departamento, ocupando posições importantes com o Departamento de Agricultura dos EUA e diversos órgãos consultivos.

O artigo da Dra. Kearns expõe como os Drs. Stare e Hegsted, ambos agora falecidos, trabalharam em estreita colaboração com um grupo comercial chamado Sugar Research Foundation, que influenciou com sucesso a compreensão pública do papel do açúcar na doença.1

O mergulho profundo da Dra. Kearns em arquivos dessa época, revelou evidências claras de que uma associação da indústria do açúcar fez mais do que simplesmente patrocinar estudos de revisão chave sobre o açúcar – eles os controlaram do começo ao fim.

A associação da indústria do açúcar iniciou os estudos em primeiro lugar e influenciou seus resultados com o objetivo específico de eliminar qualquer evidência do açúcar como um risco importante de doença cardíaca coronária.1

Alguns estudos mostraram uma relação entre as dietas com alto teor de açúcar e a doença coronária. Mas a “Big Sugar” queria que os cientistas se concentrassem na ligação entre a doença cardíaca coronária e a gordura e o colesterol na dieta.

A associação de açúcar pagou o equivalente a mais de US $ 48.000 em dólares de hoje para um trio de professores de nutrição respeitados de Harvard – Drs. Stare e Hegsted e outro cientista de Harvard, Robert McGandy, para produzir um artigo de pesquisa para ser publicado em um estimado jornal revisado por colegas.1 O objetivo expresso era mudar a culpa da doença coronária pelo açúcar.

Mudando a culpa para gorduras saturadas

A revisão de pesquisa tendenciosa que a associação de açúcar comprou, apareceu no New England Journal of Medicine em 1967. Reconheceu “apoio” da Fundação Nutrição financiada pela indústria açucareira, mas falhou em mencionar que a associação açucareira havia pago especificamente os cientistas e pediu revisões do relatório.2,3

A primeira parcela demonstrou uma estreita correlação entre as quantidades de açúcar e gordura na dieta e a mortalidade em 14 países. Para minimizar o envolvimento do açúcar, a equipe de estudo aparentemente escolheu os dados, apesar de ter publicado estudos que ligam as gorduras e os açúcares ao risco de doença cardíaca coronária – para dar uma maior credibilidade aos estudos que envolvem gorduras saturadas e não as que acusam açúcar.2,3

As primeiras publicações (2,3) pelos cientistas de Harvard destruiu estudos que implicavam o açúcar na doença coronária e concluíram que havia apenas uma mudança na dieta que poderia evitá-la – reduzindo a ingestão  de gordura saturada e colesterol. Sua postura oficial desacreditou os perigos provados pela pesquisa de açúcar.

Este não foi o único exemplo em que a indústria açucareira se intrometeu em estudos científicos.

Em 2015, o Dr. Kearns co-publicou um artigo no PLoS Medicine, revelando como a “Big Sugar” influenciou um programa federal de pesquisa odontológica para mudar o foco para outras vias – como encontrar uma vacina para cárie dentária – em vez de explorar os benefícios de comer menos açúcar.4

Estes casos iniciais de evitar qualquer culpa pelo açúcar em doenças coronárias e outras doenças tiveram um impacto longo e desproporcional na orientação alimentar durante muitas décadas, um impacto que permanece até hoje.

No entanto, a indústria açucareira não teria sido capaz de manipular opinião pública e política tão vastamente, e por tantas décadas, se não pudesse comprar o Dr. Stare e o Dr. Hegsted, dois dos cientistas da nutrição mais proeminentes e respeitados daquela era.

O QUE VOCÊ PRECISA SABER

A indústria do açúcar comprou a pesquisa de Harvard sobre o açúcar!

Muitas pessoas pensam que o açúcar carece de micronutrientes, mas, de outra forma, é inofensivo - exatamente o que foi concluído em avaliações de pesquisa estabelecidas nos anos 1960 e 1970. Agora, evidências sólidas nos documentos da Medicina Interna da JAMA, que essas avaliações passadas eram compradas e pagas - literalmente - pela indústria açucareira para mudar a culpa pela doença cardíaca longe do açúcar. Dois nutricionistas de Harvard, então proeminentes, trabalharam de perto com a indústria de alimentos para consertar conclusões do estudo. Ao fazê-lo, eles podem ter, durante os próximos 50 anos, condenado milhões de pessoas a uma morte precoce. Tragicamente, apesar das diretrizes rigorosas para a divulgação de pesquisadores instituídos por revistas proeminentes, essa influência sobre a ciência da nutrição por grupos da indústria alimentar continua a ocorrer.

Dr. Frederick J. Stare

Talvez nunca possamos saber se 100% dos pronunciamentos nutricionais do Dr. Stare foram pagos por gigantes alimentares ou se alguns eram simplesmente suas próprias opiniões erradas. Ele afirmou, por exemplo, que o que os americanos comiam não poderia prejudicar sua saúde. Aqui estão apenas algumas das recomendações mais insalubres de Stare e afirmações ultrajantes que tiveram enorme influência entre o governo, a mídia, a medicina geral e várias gerações do público e que claramente atendeu os interesses dos alimentos corporativos:

  • os suplementos de vitamina são desnecessários para qualquer pessoa normal e saudável.5
  • O açúcar é um alimento de energia rápida … coloque uma colher de chá em café ou chá três ou quatro vezes por dia.5
  • Coca-Cola é uma refeição saudável entre snack.5
  • AmericanOs deve beber uma xícara de óleo de milho por dia. Conseguimos o máximo de alimentos de alimentos refinados enriquecidos, como de alimentos naturais, e às vezes mais.6
  • Por favor, aditivos alimentares, são bons para você.5,6
  • Para todos os propósitos práticos, o pão branco e o pão integral são idênticos nos valores alimentares.6

As evidências influenciam qualquer parte nas conclusões de Stare – ou simplesmente o poder financeiro dos financiadores de seu departamento? Em qualquer caso, suas posições públicas, aprovadas por sua posição em Harvard, podem ter sido responsáveis ​​por níveis incontáveis ​​de doença, morbidade e morte desnecessárias. É impossível culpar Stare por todas as mortes por consumo público de excesso de açúcar nos últimos 50 anos . Mas vale a pena notar que o número de mortes em todo o mundo por doença cardíaca isquêmica, acidente vascular cerebral e diabetes que são causados ​​especificamente por glicemia elevada foi estimado em 2006 para ser cerca de 3,2 milhões a cada ano.7-9

O número de mortos com índice de glicemia entre ótimo e alto,  representa 21% de todas as mortes por doenças cardíacas isquêmicas e 13% de todas as mortes por acidente vascular cerebral.7

Nessa taxa de mortalidade, as mortes totais em mais de 50 anos do consumo excessivo de açúcar podem ser iguais a 158 milhões! Esse número sombrio é mais do que o dobro do número total de mortes resultantes das Guerras Mundiais I e II combinadas.10

Dr. D. Mark Hegsted

Cientista de Harvard, Dr. D. Mark Hegsted, ajudou a elaborar o relatório do comitê do Senado de 1977, “Objetivos dietéticos para os Estados Unidos”, que levou às primeiras diretrizes dietéticas do país. Mais tarde, ele gerenciou a unidade de nutrição humana do Departamento de Agricultura.1,11,12. Ele teria subvertido o curso das investigações sobre o açúcar na dieta é chocante, mas a evidência descoberta por Kearns é inegável. John Hickson, vice-presidente e diretor de pesquisa para “The Sugar Research Foundation”, concluiu um acordo com os cientistas Hegsted, Stare e McGandy para pagar uma revisão “para refutar nossos detratores”. Hickson apontou pelo menos cinco artigos para esta revisão que implicaram o açúcar como uma ameaça para a saúde e que queria peneirada – com o “metabolismo da gordura” sendo implicado em vez.1

Cartas mostram que Hegsted continuou a se comunicar com a “Sugar Research Foundation”, mesmo quando escreveu a revisão da pesquisa, com Hickson assegurando-o ao longo do caminho que ele estava satisfeito com o que o autor do estudo estava escrevendo. Mais atraente, Hegsted escreveu ao grupo de comércio para explicar o motivo de uma demora: pesquisadores de Iowa produziram novas evidências que ligavam o açúcar à doença cardíaca coronária.1 “Toda vez que o grupo de Iowa publica um artigo, devemos retrabalhar uma seção em refutação”, Hegsted escreveu.1

Na aparente violação do procedimento ético, Hickson foi autorizado a revisar os rascunhos do documento antes de finalizar.1

Quando os trabalhos foram publicados mais tarde, os autores de Harvard divulgaram outros financiamentos da indústria – ainda não fizeram menção ao envolvimento da Fundação de Pesquisa do Açúcar.1

Fatos sobre o açúcar suprimidos pela indústria

Vale lembrar que esses eventos ocorreram na época em que os times de pesquisa estavam lutando pela questão de saber se açúcar ou gordura estava contribuindo para a doença coronária causada pelo acúmulo de placa nas artérias do coração.

Enquanto ambos estavam envolvidos em estudos iniciais, as revisões da pesquisa de Harvard iniciadas e pagas pela indústria açucareira ajudou a mudar a ênfase da discussão para longe do açúcar para a gordura. Isso atrasou o desenvolvimento de um consenso científico sobre o vínculo açúcar / coração-doença por décadas. O grupo de comércio de açúcar foi capaz de citar os estudos – que encomendaram e controlaram – em panfletos que eles forneceram aos responsáveis pelas políticas de saúde. Como conseqüência, durante décadas, as autoridades de saúde instaram os americanos a diminuir a ingestão de gordura – recomendações que levaram milhões a consumir alimentos com baixo teor de gordura e alto teor de açúcar que muitos nutricionistas agora culpam pelo abastecimento de obesidade e crise metabólica.1

Depois de 50 anos, a evidência de que o açúcar é um forte fator de risco para doença cardíaca coronária finalmente foi acumulada. Mas essa mensagem não atingiu plenamente o público em geral ou mesmo a maioria dos profissionais de medicina convencionais.

Agora sabemos que o excesso de glicose prejudica o delicado revestimento endotelial das artérias, preparando o palco para doenças vasculares coronárias e cerebrais.13 Os níveis elevados de açúcar no sangue também aumentam a risco de catarata e danos na retina.14,15

Como os olhos, os rins são um local de atividade metabólica intensa e são ricos em vasos sanguíneos minúsculos (capilares) que os tornam particularmente vulneráveis ​​aos efeitos prejudiciais da glicose (e dos produtos finais de glicação avançada) .16

O consumo excessivo de frutose aumenta o risco de perfis lipídicos anormais e inflamação (17,18) e, de fato, os maiores consumidores de bebidas adoçadas com açúcar têm um risco 20% maior de doença cardíaca coronária.19

Além disso, pesquisas abundantes relacionam os níveis de glicemia sanguínea normal/alta com o aumento do risco de câncer de mama.20-22

E os achados de 2012 mostraram que a glicose no sangue, acima do normal,  aumenta o risco de retração cerebral significativa no hipocampo e amígdala, regiões envolvidas na memória e outras funções cognitivas críticas.23

Implicações para Pesquisa Científica

Na mesma questão em que a descoberta de Kearns foi apresentada, o JAMA Internal Medicine publicou um comentário de Marion Nestlé, uma especialista em nutricão, da Universidade de Nova York, que escreveu: 24

“Este incidente de 50 anos pode parecer uma história antiga, mas é bastante relevante, não menos importante porque responde algumas questões relacionadas com a nossa era atual. É realmente verdade que as empresas de alimentos deliberadamente se propuseram a manipular pesquisas a seu favor? Sim, é e a prática continua “.

Em 1984, o “New England Journal of Medicine” começou a exigir que os autores divulguem conflitos de interesse.1,25

Mas, como observado nesta exposição da JAMA, o “The New York Times” obteve e-mails em 2015 que revelaram “aconchegantes” links entre a Coca-Cola e os pesquisadores que patrocinaram e que realizavam estudos sobre os efeitos das bebidas açucaradas sobre a obesidade. Mais recentemente, os e-mails protegidos da “Associated Press” mostraram como uma associação comercial de doces influenciou os estudos para informar que as crianças que comem doces têm um peso mais saudável.24

Estudos como esses – e qualquer influência sobre eles pelas indústrias relacionadas – têm grande significado para a saúde pública. Em última análise, as avaliações científicas moldam os debates políticos, a direção de mais pesquisas investigativas e as prioridades de financiamento das agências federais.

As revelações da indústria açucareira de Kearns representam evidências raras e concretas de que a indústria de alimentos – como a indústria do tabaco antes dela – interferiu na ciência crítica que afeta direta e substancialmente a saúde de todos os americanos. E exemplos recentes mostram que esta influência perigosa continua até hoje.

Como relatado na Medicina Interna da JAMA – referindo-se a esses “links acolhedores” entre indústrias com base no açúcar e pesquisadores “independentes” – “A ciência não deveria funcionar desse jeito”. 24

Sumário

Muitos ainda vêem o açúcar simplesmente como uma fonte de “calorias nuas”, desprovido de valor nutritivo, mas de outra forma inofensivo.

Embora os primeiros estudos liguem açúcar à doença cardíaca coronária, essa evidência foi suprimida por revisões contaminadas nas décadas de 1960 e 1970 que culparam a doença coronária em gorduras saturadas e colesterol, enquanto exonera o açúcar.

Finalmente, evidências da JAMA Internal Medicine revelam que essas avaliações importantes sobre os efeitos da saúde do açúcar foram compradas pela indústria açucareira – potencialmente causando milhões de mortes prematuras ao longo das décadas.

Tragicamente, de acordo com um comentário no mesmo da JAMA, essa influência dos grupos da indústria alimentar continua até hoje.

Se você tiver alguma dúvida sobre o conteúdo científico deste artigo, ligue para um especialista em bem-estar Life Extension® no 1-866-864-3027.

Referências

  1. Kearns CE, Schmidt LA, Glantz SA. Indústria açucareira e pesquisa de doenças cardíacas coronárias: uma análise histórica de documentos internos da indústria. JAMA Intern Med. 2016; 176 (11): 1680-5.
  2. McGandy RB, Hegsted DM, Stare FJ. Gorduras dietéticas, carboidratos e doenças vasculares ateroscleróticas. N Engl J Med. 1967; 277 (4): 186-92 cont.
  3. McGandy RB, Hegsted DM, Stare FJ. Gorduras dietéticas, carboidratos e doenças vasculares ateroscleróticas. N Engl J Med. 1967; 277 (5): 245-7 concl.
  4. Kearns CE, Glantz SA, Schmidt LA. A influência da indústria do açúcar na agenda científica do Programa Nacional de Caries do Instituto Nacional de Pesquisa Dentária de 1971: uma análise histórica de documentos internos. PLoS Med. 2015; 12 (3): e1001798.
  5. Disponível em: http://www.economist.com/node/1086689. Acessado em 30 de junho de 2017.
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  7. Disponível em: http://www.abc.net.au/health/thepulse/stories/2006/11/30/1800833.htm. Acessado em 30 de junho de 2017.
  8. Disponível em: http://www.cbc.ca/news/technology/high-blood-sugar-adds-to-heart-disease-death-toll-1.589064. Acessado em 30 de junho de 2017.
  9. Danaei G, Lawes CM, Vander Hoorn S, et al. Mortalidade global e regional por cardiopatia isquêmica e acidente vascular cerebral atribuível a uma concentração de glicose no sangue mais elevada do que o ideal: avaliação de risco comparativa. Lanceta. 2006; 368 (9548): 1651-9.
  10. Disponível em: http://www.diffen.com/difference/World_War_I_vs_World_War_II. Acessado em 30 de junho de 2017.
  11. Disponível em: https://www.nytimes.com/2009/07/09/health/09hegsted.html. Acessado em 6 de fevereiro de 2017.
  12. Disponível em: http://zerodisease.com/archive/Dietary_Goals_For_The_United_States.pdf. Acessado em 8 de fevereiro de 2017.
  13. Makimattila S, Virkamaki A, Groop PH, et al. A hiperglicemia crônica prejudica a função endotelial e a sensibilidade à insulina através de diferentes mecanismos em diabetes mellitus insulino-dependente. Circulação. 1996; 94 (6): 1276-82.
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Dr. João Eschiletti

The author Dr. João Eschiletti

Dr. João Carlos Correa Eschiletti (CREMERS 11095 – RQE 11861) é formado pela UFRGS em 1980. É médico nutrólogo pela Associação Brasileira de Nutrologia ABRAN, CFN, MEC. Membro titular da Sociedade Brasileira de Cirurgia Plástica, é mestre em Medicina pela Universidade de Porto – Portugal.

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